newonce logo
POKAŻ WIĘCEJ
Fot. Shaun Botterill / Getty Images

24 lata temu, 13 kwietnia 1996 roku, Manchester United rozegrał dwie połowy meczu z Southampton w dwóch różnych zestawach koszulek. Wydarzenie obrosło z czasem legendą.

Sir Alex Ferguson wpadł do szatni wściekły, ale zamiast rugać piłkarzy za grę, zaczął od ich ubioru. – Ściągajcie te koszulki. Wszyscy macie je zmienić – rzucił Szkot. Jego zespół przegrywał na The Dell do przerwy aż 0:3, a winne miały być rzekomo barwy strojów.

Na drugą połowę jedenastka Czerwonych Diabłów wybiegła już w innych koszulkach, a po meczu Ferguson tłumaczył, że kiepski wynik wynikał nie z jakiegoś fatum, a z tego, że jego ubrani na szaro gracze mieli trudność, by dobrze dostrzec się na boisku.

– Ludzie do teraz żartują, że to dlatego, że przegrywaliśmy, ale kryje się za tym głębsza historia – opowiadał grający w tamtym meczu Gary Neville w audycji „Quickly Kevin” kilka lat temu. – Sir Alex w tamtym sezonie włączył do sztabu profesor Gail Stephenson, która specjalizuje się w badaniu wzroku. Przychodziła do nas dwa razy w tygodniu. Pracowaliśmy nad reakcjami. Ferguson i pani profesor wierzyli, że gdy piłkarz wraca po kontuzji i sobie nie radzi, nie chodzi tylko o gotowość fizyczną. Traciło się za to boiskową czujność. Na boisku musisz być ciągle skupiony, rozglądać się, zwracać uwagę na wiele rzeczy. Kiedy nie grasz, nie używasz oczu w taki sam sposób – mówił Neville.

Stephenson wprowadziła dużo ćwiczeń na refleks i poprawę wzroku i zwróciła Fergusonowi uwagę, że duże znaczenie w odpowiedniej szybkości reakcji piłkarzy mają kolory koszulek. – Wtedy mało kto o tym myślał, a to przecież logiczne. Na szybkiej autostradzie pracownicy noszą jaskrawe kamizelki, by byli dobrze widoczni. Tłumaczyła, że w szarych strojach będzie nam trudniej się zgrać. Na zielonym boisku, na tle pełnych trybun i przy dużym tempie gry nie będziemy się mogli odpowiednio szybko dostrzec – tłumaczył dawny boczny obrońca United.

Musiało w tym coś być. Po przerwie Neville i jego koledzy z drużyny wyszli na boisko już w biało-niebieskich strojach. I choć wyniku meczu nie odwrócili, to w drugiej połowie strzelili jednego gola i żadnego już nie stracili. A szare koszulki zakończymy tego dnia swój żywot w Manchesterze United.

MU dokończył mecz już na biało-niebiesko (Fot. Mike Hewitt / Allsport via Getty Images)

Nietypowe stroje MU można by umieścić w gronie najbardziej klasycznych w erze Premier League, choć ich wartość jest głównie anegdotyczna, a niekoniecznie estetyczna. Do użycia weszły przed sezonem 95/96 i miały być koszulkami, które będą służyć i piłkarzom, i funkcjonować jako casualowy ciuch dla kibiców. Nie cieszyły się wielkim zainteresowaniem, ale gdy Ferguson uznał, że koniec z szarością, nagle ich popularność wzrosła. Firma Umbro zawiesiła produkcje tych strojów, a cena tych już wypuszczonych na rynek spadła do zaledwie 10 funtów. Dziś ich kolekcjonerska wartość jest o wiele, wiele wyższa.

Ferguson bronił się, że rezygnacja z szarych barw nie miała nic wspólnego z przesądnością. – Ten klub przez 26 lat nie mógł zdobyć mistrzostwa i nie myśleliśmy o tym, by nie grać na czerwono. To jakiś kompletny nonsens – mówił Szkot, ale szare koszulki chyba faktycznie przynosiły jego piłkarzom pecha i wielu wspomina, że menedżer za nimi nie przepadał. Mecz z Southampton był piątym rozegranym w nich. We wcześniejszych czterech zremisowali z Nottingham Forest i przegrali z Aston Villą, Arsenalem oraz Liverpoolem.

– Tak naprawdę Boss nigdy nie lubił tych strojów. Zawsze graliśmy w nich słabo – po latach wspominał Lee Sharpe. – Nie pamiętam, by ktokolwiek z piłkarzy wspominał o koszulkach. Graliśmy źle i mogliśmy winić siebie. Na pewno jednak ich kolory nam przeszkadzały. Kiedy rywal nie naciskał i można się było rozejrzeć, nie było problem. Ale gdy miałeś ułamek sekundy, to nie widziałeś za wiele. Szczególnie, że tego dnia mocno świeciło słońce – dodawał.

Dla Matta Le Tissiera była to jednak typowa wymówka. – Ferguson był mistrzem odwracania uwagi. Wolał mówić o koszulkach niż o błędach swoich piłkarzy. Miażdżyliśmy ich do przerwy, a zamiast tego wszyscy mówili o zmianie szarych strojów. Sam zwróciłem na to uwagę dopiero po meczu, jak dziennikarze zaczęli o to wypytywać. Na boisku nawet nie zauważyłem, że grali potem na niebiesko – mówił lider Świętych.

Za wymianę koszulek w przerwie United musieli zapłacić. FA nie pozwala na grę w różnych barwach w jednym spotkaniu, dlatego wlepiła klubowi karę w wysokości 10 tysięcy funtów. Oficjalnie dwa dni później szare koszulki wyszły z użycia i zmiana poskutkowała. Po pozbyciu się ich United wygrali wszystkie mecze do końca sezonu i zostali mistrzami Anglii.

– To najlepiej wydanie dziesięć kawałów w moim życiu – skomentował wszystko w swoim stylu Ferguson.

#koszulki
#Manchester United
#premier league

Najnowsze

Plan już bez białych plam. Wszystko, co trzeba wiedzieć o powrocie Bundesligi

Najpierw tydzień zbiorowej kwarantanny, później kolejne testy na obecność koronawirusa i w przyszłą sobotę derby Zagłębia Ruhry. Tak ...

#BundesBACK
#bundesliga
#liga niemiecka

Można zdobyć 10 mistrzostw i być niespełnionym? Losy niedocenionego Thiago

Po siedmiu latach w Bayernie Thiago Alcântara przedłużył kontrakt i rozważa nawet zakończenie kariery w Monachium. Zbliża się do trz ...

#Bayern Monachium
#bundesliga

Powrót nostalgicznych wspomnień i smaczki taktyczne, czyli dlaczego będę śledził Bundesligę

Niemcy dali sygnał jako pierwsi. Bundesliga wróci 16 maja i jest pierwszą z dużych lig, która podjęła konkretną decyzję dotyczącą wz ...

#BundesBACK
#bundesliga

KICK OFF newonce #3: Carragher Challenge – wersja Premier League. Przemek i Michał składają swoje drużyny

W najnowszym Kick Off newonce Przemek Rudzki i Michał Gutka podjęli się wyzwania Jamiego ...

#Carragher Challenge
#kick off

NFL Po Godzinach #5: Wspomnienie Dona Shuli, weterani NFL zmieniają kluby (PODCAST)

W ostatniej audycji NFL Po Godzinach Michał Gutka i jego goście wspominali zmarłego legendarnego trenera Miami Dolphins. Nie zabrakł ...

#Don Shula
#NFL
#NFL po godzinach

Gdzie już zakończyli ligi, gdzie walczą o powrót? Ściąga na czas pandemii

Niektórzy już zakończyli sezon, inni sposobią się do szybkiego powrotu bez publiczności, jeszcze inni chcą wpuszczać na mecze kibicó ...

#La Liga
#premier league
#serie a

DETALE I NIUANSE. U nas nie może być normalnie

Czym dłużej czekam na powrót polskiej piłki, tym bardziej męczy mnie brak powagi w niej. Wojenki o udziały, omijanie zakazów, potajemne treningi, wieczne krętactwo. Przede wszy ...

#dyrektorzy sportowi
#ekstraklasa

HIT THE BAR #8: Przyjęliśmy wyzwanie. Wybieramy nasze międzynarodowe jedenastki

Dominik Piechota i Michał Gutka w Hit The Bar na naszym kanale na YouTube podjęli się wyzwania, jakie zapoczątkował Jamie Carragher.

#Carragher Challenge
#Hit The Bar

Zielone światło od rządu. Bundesliga wraca w przyszłym tygodniu (AKTUALIZACJA)

Wszystko wskazuje na to, że Bundesliga faktycznie zostanie pierwszą ligą sportową w Europie, która wznowi przerwane przez pandemię r ...

#Bayern Monachium
#bundesliga

Elegancki sport dżentelmenów. „W snookerze zawodnicy sami przyznają się do faulów”

Tropimy przedstawicieli sportów, o których powinno się mówić więcej w naszym kraju. Po squashu przyszła pora na snookera. Tajniki te ...

#Adam Stefanów
#snooker
POKAŻ WIĘCEJ